การสัมผัสกับแคดเมียมโลหะหนักเป็นที่ทราบกันดีอยู่แล้วว่าระคายเคืองกระเพาะและปอดหรือทำให้เกิดโรคไต แต่งานวิจัยใหม่เชื่อมโยงปัญหาสุขภาพอีกประการหนึ่งเข้ากับการบริโภคสารก่อมลพิษในปริมาณต่ำโดยไม่ได้ตั้งใจ นั่นคือ การกระตุ้นแอนติบอดีที่ก่อให้เกิดอาการแพ้ในระดับสูง การเชื่อมโยงนี้ในหนูเมาส์กับแบคทีเรียในลำไส้ซึ่งหลังจากได้รับแคดเมียมที่กินเข้าไปแล้ว

จะมีการผลิตเอนไซม์ที่ย่อยสลายวิตามินดีมากเกินไปซึ่งสร้างสภาวะที่เลียนแบบการขาดวิตามินดีได้อย่างมีประสิทธิภาพ ในแง่ของผลกระทบทางคลินิก หนูที่ไวต่อสารก่อภูมิแพ้เฉพาะที่บริโภคแคดเมียมผลิตแอนติบอดีในระดับสูงต่อสารก่อภูมิแพ้และเซลล์ภูมิคุ้มกันที่เพิ่มอาการทางเดินหายใจ การวิจัยทางระบาดวิทยาแยกออกมาแสดงให้เห็นความสัมพันธ์ในเด็กระหว่างการขาดวิตามินดีและความไวต่อโรคหอบหืดและอาการภูมิแพ้อื่นๆ และรายงานของรัฐสภาที่เผยแพร่เมื่อวันที่ 29 กันยายน ได้เปิดเผยแหล่งที่มาของแคดเมียมในเด็กโดยไม่คาดคิด โดยประกาศว่าโลหะหนักที่เป็นพิษในระดับที่เป็นอันตราย ซึ่งรวมถึงแคดเมียม ได้รับการตรวจพบในอาหารเด็กหลายยี่ห้อ ปัญหาคือ เพราะแคดเมียมไม่สามารถย่อยสลายได้ง่าย มันมีครึ่งชีวิตในร่างกายอย่างน้อย 15 ปี ถ้าคุณได้รับปริมาณต่ำอย่างเรื้อรัง มันจะสะสมเมื่อเวลาผ่านไป