ผลพลอยได้จากจุลินทรีย์ในลำไส้ไหลเวียนในกระแสเลือด ควบคุมกระบวนการทางสรีรวิทยาของโฮสต์ รวมถึงภูมิคุ้มกัน เมตาบอลิซึม และการทำงานของสมอง เซลล์ประสาทไฮโปทาลามิกในแบบจำลองของสัตว์สามารถตรวจจับการเปลี่ยนแปลงของกิจกรรมแบคทีเรียได้โดยตรงและปรับความอยากอาหารและอุณหภูมิของร่างกายให้เหมาะสม

การค้นพบนี้แสดงให้เห็นว่ามีการโต้ตอบโดยตรงระหว่าง microbiota ในลำไส้และสมอง ซึ่งเป็นการค้นพบที่อาจนำไปสู่แนวทางการรักษาแบบใหม่เพื่อจัดการกับความผิดปกติของการเผาผลาญ ลำไส้เป็นแหล่งสะสมแบคทีเรียที่ใหญ่ที่สุดของร่างกาย หลักฐานที่เพิ่มขึ้นเผยให้เห็นระดับของการพึ่งพาอาศัยกันระหว่างโฮสต์และจุลินทรีย์ในลำไส้ของพวกมัน และเน้นย้ำถึงความสำคัญของแกนลำไส้และสมอง ภายในเซลล์ภูมิคุ้มกันส่วนใหญ่ ตัวรับนี้จะตรวจจับการมีอยู่ของมูโรเปปไทด์ซึ่งเป็นส่วนประกอบสำคัญของผนังเซลล์แบคทีเรีย นอกจากนี้ ก่อนหน้านี้ได้มีการพิสูจน์แล้วว่ารูปแบบต่างๆ ของยีนที่เข้ารหัสสำหรับตัวรับ NOD2 นั้นสัมพันธ์กับความผิดปกติของระบบย่อยอาหาร ซึ่งรวมถึงโรคโครห์น เช่นเดียวกับโรคทางระบบประสาทและความผิดปกติทางอารมณ์ อย่างไรก็ตาม ข้อมูลเหล่านี้ไม่เพียงพอที่จะแสดงให้เห็นถึงความสัมพันธ์โดยตรงระหว่างกิจกรรมของเซลล์ประสาทในสมองกับกิจกรรมของแบคทีเรียในลำไส้ สิ่งนี้ถูกเปิดเผยโดยกลุ่มนักวิทยาศาสตร์ในการศึกษาครั้งใหม่