ประเทศเล็ก ๆ ในยุโรปอนุญาตให้ไต้หวันเปิดสำนักงานในเมืองหลวงคือวิลนีอุส
ปักกิ่ง ซึ่งอ้างว่าไต้หวันเป็นของตนเอง ตอบโต้อย่างฉุนเฉียวและลดระดับความสัมพันธ์กับลิทัวเนีย

จีนขู่ว่าจะมอบรัฐลิทัวเนียเล็กๆ ในยุโรปให้กับ “ถังขยะแห่งประวัติศาสตร์” หลังจากที่มันท้าทายปักกิ่งโดยอนุญาตให้ไต้หวันเปิดสำนักงานตัวแทนในเมืองหลวงของวิลนีอุส

ลิทัวเนียซึ่งมีประชากร 3 ล้านคน แยกตัวออกจากประเทศเพื่อนบ้านในยุโรปโดยยอมรับไต้หวันอย่างเป็นทางการ ซึ่งเป็นเกาะปกครองตนเองที่จีนอ้างว่าเป็นของไต้หวัน

ในเดือนสิงหาคม ลิทัวเนียกล่าวว่าจะอนุญาตให้ไต้หวันเปิดสำนักงานในชื่อของตนเอง ทำให้เกิดความโกรธแค้นจากปักกิ่ง ซึ่งเรียกคืนเอกอัครราชทูตประจำลิทัวเนียเพื่อตอบโต้ นอกจากนี้ยังลดระดับความสัมพันธ์ทางการฑูตกับลิทัวเนีย

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ความคาดหวังดังกล่าวปรากฏว่าจีนจำนวนมากบุกไต้หวันเพื่อเข้ายึดครอง ส่งผลให้ข้อพิพาททางเศรษฐกิจและการทูตกับไต้หวันที่มีมานานหลายทศวรรษทวีความรุนแรงขึ้น

รายงานในโกลบอลไทมส์หนังสือพิมพ์ของรัฐที่ดำเนินจีนกล่าวว่ากระทรวงต่างประเทศจีนโฆษก Zhao Lijian กล่าวกับผู้สื่อข่าวในสัปดาห์นี้ว่า “ลิทัวเนียยืนอยู่บนฝั่งตรงข้ามของหลักการสากลซึ่งจะไม่จบดี.”

Zhao ยังเตือนด้วยว่า “บรรดาผู้ที่ยืนกรานที่จะสมรู้ร่วมคิดกับกองกำลังแบ่งแยกดินแดนของไต้หวัน จะถูกกวาดทิ้งในถังขยะแห่งประวัติศาสตร์ในที่สุด”

ไต้หวันเปิดสำนักงานตัวแทนในวิลนีอุสในเดือนพฤศจิกายนซึ่งลิทัวเนียตกลงจะใช้ชื่อไต้หวันมากกว่าจีนไทเป ประเทศอื่น ๆ และองค์กรระหว่างประเทศหลายแห่งอ้างถึงไต้หวันโดยใช้ชื่อนั้นเพื่อหลีกเลี่ยงการทำให้ปักกิ่งขุ่นเคือง

จีนปฏิเสธที่จะให้การรับรองทางการทูตแก่ประเทศที่ระบุว่าไต้หวันเป็นอิสระ เพียง 15 ประเทศมีพันธมิตรทางการทูตเป็นผลมาจากแรงกดดันจากประเทศจีน

ลิทัวเนียอาจจ่ายราคาทางเศรษฐกิจอย่างหนักสำหรับการตัดสินใจ ประเทศกำลังเตรียมพร้อมสำหรับการคว่ำบาตรองค์กรหลังจากที่จีนบอก บริษัท ข้ามชาติให้ตัดสัมพันธ์กับลิทัวเนียหรือเสี่ยงที่จะถูกปิดออกจากตลาดจีนที่ร่ำรวยReuters รายงานในเดือนธันวาคม

รายงานของ Global Times ระบุว่าลิทัวเนียพึ่งพาจีนในเชิงเศรษฐกิจมากขึ้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา โดยเสนอแนะว่าการค้าระหว่างสองประเทศจะลดลงในอนาคต